Historia

Yleisurheilun Ruotsi-ottelu on historiansa aikana lunastanut yhä uudelleen ja uudelleen paikkansa suomalaisen urheilukansan sydämissä. Se on kiistämättä maailman paras maaottelu.

Ensimmäinen Ruotsi-ottelu käytiin 1925 Helsingin Eläintarhan kentällä. Tuolloin kentällä kilpailivat vain miehet; naiset tulivat mukaan samaan maaotteluun vuonna 1964.

Vuoden 1931 kisoihin liittyi merkittävää dramatiikkaa.  Taustalla vaikutti Paavo Nurmeen kohdistunut ammattilaisjahti. Kun vielä itse maaottelun eri lajeissa nähtiin käsirysyä käsirysyn perään, ilmoitti silloinen Urheiluliiton puheenjohtaja, 30-vuotias Urho Kekkonen, maaottelun päättäjäisbanketissa Suomen luopuvan maaottelusuhteesta Ruotsin kanssa.  Rakkaiden vihollisten tiet erosivatkin kahdeksan vuoden ajaksi.

SeuraavaRuotsi-ottelu käytiinkin vasta vuonna 1939. Vuosian 1941-1944 ottelut peruttiin sodan johdosta.

Kansainvälisesti yleisurheilussa maaotteluiden kulta-aikaa elettiin 1950-luvulla, jolloin Euroopan maat kohtasivat toinen toisiaan jopa 150 kertaa kesässä. Tuohon aikaan maaottelut olivat olympiakisojen jälkeen kiistattomasti merkittävin kansainvälinen kilpailutoiminnan muoto.

Suurinta aikaansa Ruotsi-ottelut elivät 1950-luvun alusta 1970-luvun alkuun, jolloin Helsingin Olympiastadion oli joka toinen vuosi viimeistä paikkaa myöten täynnä. Silloin syntyneet nimilaput ”finndödare” ja ”ruotsintappaja” olivat kunniakkainta, millä kukaan yleisurheilija saattoi uransa ehtoossa ylpeillä. Sankareita syntyi – Suomelle Voitto Hellsten, Jorma Valkama, Eeles Landström, Olavien malerikolmikko, Ruotsille Birger Asplund, Dan Waern, Anders Gäderud ja Bo Forssander. Otteluiden ajoittaisesta kiihkeydestä huolmatta muistot noilta vuosilta ovat voittopuolisesti myönteiset.

Uuteen nousuun Ruotsi-ottelu nousi 2000-luvulla yleisömäärien noustessa kulta-aikojen tasolle. 2010-luvulla toteutetuissa tutkimuksissa suomalaisten mielestä mielenkiintoisin urheilutapahtuma on vuosi vuoden jälkeen ollut Ruotsi-ottelu. Se on paljon lähes 90-vuotiaalta seniorilta!

Lähteet: Hannus ja Laitinen: Maailman paras maaottelu, Lahti 2000

 

Lue myös maaotteluhistorian huippuhetket YLE:n Elävästä arkistosta sekä katso Ruotsi-ottelun 90-vuotispäivän kunniaksi Yle Areenassa julkaistu ottelupaketti.